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Qué es el Dengue: Causas, Síntomas y Tratamiento

En un mundo donde los viajes internacionales y el cambio climático están borrando las fronteras de muchas enfermedades tropicales, el dengue emerge como una preocupación creciente para la salud pública global. Conocido como «fiebre quebrantahuesos» por el intenso dolor que provoca, el dengue es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que ha encontrado un terreno fértil en más de 100…

picadura de mosquito Aedes aegypti - Dengue

El Dengue es una enfermedad viral transmitida por mosquitos que ha afectado a la humanidad por siglos. Originaria de regiones tropicales y subtropicales, su presencia se ha expandido globalmente, convirtiéndose en una preocupación de salud pública en más de 120 países. A medida que las temperaturas globales aumentan, el hábitat de los mosquitos vectores se expande, llevando el dengue a nuevas regiones y poniendo en riesgo a poblaciones previamente no expuestas.

Este artículo analiza esta enfermedad, desde su transmisión y síntomas hasta las estrategias de prevención y tratamiento, que, lejos de ser una preocupación lejana, se está convirtiendo en un tema de relevancia global.

Qué es el Dengue

El dengue es una enfermedad viral transmitida por mosquitos, específicamente por la especie Aedes aegypti. Esta infección puede variar en severidad desde formas leves, que pueden ser asintomáticas, hasta formas graves conocidas como dengue severo o dengue hemorrágico, que pueden ser potencialmente mortales.

Caracterizada por fiebre alta, dolor de cabeza, dolor en los músculos y articulaciones, y una característica erupción cutánea, la enfermedad se ha convertido en un problema de salud significativo en áreas tropicales y subtropicales del mundo.

Cuál es su incidencia

La incidencia del dengue ha crecido alarmantemente en las últimas décadas. La Organización Mundial de la Salud estima que cerca de la mitad de la población mundial está en riesgo de contraer dengue, con aproximadamente 100 a 400 millones de infecciones al año. Esta enfermedad es prevalente en más de 100 países, afectando principalmente a las regiones tropicales y subtropicales donde las condiciones ambientales favorecen la proliferación de los mosquitos vectores.

Causas

La causa directa del dengue es la infección por cualquiera de los cuatro serotipos del virus del dengue (DEN-1, DEN-2, DEN-3, DEN-4).

La infección por uno de ellos proporciona inmunidad de por vida contra ese serotipo específico, pero solo inmunidad parcial y temporal contra los otros. La infección secundaria por un serotipo diferente está asociada con un mayor riesgo de desarrollar dengue severo.

La transmisión ocurre a través de la picadura de mosquitos infectados, principalmente Aedes aegypti.

Este mosquito se cría en áreas de agua estancada y es altamente adaptativo a entornos urbanos, lo que facilita la propagación del virus en ciudades densamente pobladas.

Síntomas

Los síntomas del dengue suelen aparecer de 4 a 10 días después de la picadura infectada y pueden incluir:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza severo
  • Dolor detrás de los ojos
  • Dolores musculares y articulares
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Erupciones cutáneas.

Mientras que la mayoría de los casos se resuelven en unas pocas semanas, una pequeña proporción puede progresar a formas más graves de la enfermedad, como el dengue severo, caracterizado por sangrado, bajos niveles de plaquetas en sangre y fugas de líquidos plasmáticos, lo que puede llevar al shock y la muerte.

Diagnóstico

El diagnóstico del dengue se realiza mediante pruebas de laboratorio que detectan el ARN viral, los antígenos del virus o los anticuerpos específicos contra el virus en la sangre del paciente.

La detección temprana y el manejo adecuado son cruciales para prevenir el avance a formas más graves de la enfermedad.

Tratamiento

Actualmente, no existe un tratamiento específico para el dengue. El manejo de la enfermedad se centra en el alivio de los síntomas y puede incluir la hidratación oral o intravenosa para mantener los niveles de líquidos, así como el uso de analgésicos como el paracetamol para controlar la fiebre y el dolor.

Los casos graves requieren atención médica inmediata y pueden necesitar manejo en un entorno hospitalario.

Prevención

Prevención Enfermedad Dengue

La prevención del dengue se centra en el control del mosquito vector y la protección individual contra las picaduras de mosquitos. Esto incluye la eliminación de aguas estancadas donde los mosquitos se crían, el uso de repelentes, la instalación de mosquiteros en ventanas y puertas, y el uso de ropa que cubra la mayor parte del cuerpo.

Vacuna para el Dengue: Dengvaxia®

Se ha desarrollado una vacuna, Dengvaxia®, que está disponible en algunos países para personas que han sido previamente infectadas por el virus del dengue.

Dengvaxia® es la primera vacuna aprobada para prevenir el dengue. La vacuna fue desarrollada por Sanofi Pasteur y está diseñada para ser usada en individuos de 9 a 45 años de edad que viven en áreas endémicas del dengue. Esta vacuna puede proteger contra los cuatro serotipos del virus del dengue, ofreciendo una herramienta importante en la lucha contra esta enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo cada año.

Su eficacia y seguridad han sido evaluadas en estudios clínicos a gran escala que involucraron a más de 40,000 niños y adolescentes en áreas endémicas del dengue. Los resultados de estos estudios mostraron que la vacuna puede reducir significativamente el riesgo de infección por dengue en personas previamente infectadas por el virus. Sin embargo, los datos también sugirieron que Dengvaxia® podría aumentar el riesgo de dengue grave en aquellos que nunca habían sido infectados por el virus antes de la vacunación.

Como resultado de estos hallazgos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y diversas agencias reguladoras han recomendado que Dengvaxia® se administre solo a individuos con evidencia serológica de una infección previa por dengue en áreas donde el dengue es endémico. Esto significa que antes de la vacunación, se recomienda realizar pruebas para confirmar si la persona ha sido previamente infectada por el virus del dengue.

La vacunación es solo una parte de una estrategia integral de prevención del dengue, que también incluye el control de mosquitos y la educación de la comunidad sobre medidas de protección personal.

El Dengue en España

Aunque el dengue no es endémico en España, el país ha experimentado casos importados debido a viajes internacionales a áreas endémicas. Existe preocupación sobre el potencial establecimiento de vectores del dengue como Aedes albopictus, que ya se ha detectado en algunas partes de España, lo que podría facilitar la transmisión local del virus en el futuro.

Según el Ministerio de Sanidad de España, el mosquito Aedes albopictus, vector del dengue, está presente en toda el área mediterránea española, incluyendo las Islas Baleares, donde se considera establecido desde 2014. Ante estos casos, las autoridades de las islas han planificado acciones de vigilancia, control vectorial y comunicación antes y durante la temporada de actividad vectorial. Se considera bajo el riesgo de nuevos casos autóctonos durante periodos de baja actividad vectorial, pero moderado una vez comienza la actividad del vector (mayo-noviembre).

Hasta la fecha, se han detectado ocho casos de dengue autóctono en España. Los primeros casos se identificaron en 2018 en la Región de Murcia y Cataluña. En 2019, se detectaron casos en Cataluña y Madrid, este último posiblemente por transmisión sexual. La enfermedad es principalmente importada en España, con un promedio de 204 casos anuales desde 2016 a 2021. En las Islas Baleares, el número de casos importados ha mostrado un aumento en 2022, con siete casos detectados. Aedes albopictus se encuentra en todo el litoral mediterráneo español y ha sido detectado en varias comunidades autónomas, estableciéndose en nuevas áreas.

Esta situación resalta la importancia de la vigilancia y el control del vector Aedes para prevenir la transmisión del dengue en España, especialmente en zonas con presencia del mosquito y alta afluencia de turistas.

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