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Candidiasis Intestinal: Qué es, síntomas y tratamiento

Se trata de una infección fúngica que afecta el tracto gastrointestinal. Aunque es una patología común, muchas personas no están familiarizadas con ella. En este artículo, exploraremos qué es esta infección, sus causas, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención.

Candidiasis Intestinal: Qué es, síntomas y tratamiento

¿Qué es la Candidiasis Intestinal?

La candidiasis intestinal es una infección fúngica causada por el hongo Candida albicans. Normalmente, este hongo se encuentra en nuestro intestino formando parte la microbiota intestinal, en equilibrio o eubiosis con el resto de microorganismos y que mantienen su crecimiento bajo control.

El problema surge cuando, por algún motivo, se produce un desequilibrio de esta microbiota intestinal y como consecuencia, Candida comienza a tener que un sobrecrecimiento descontrolado, desencadenando una infección a nivel intestinal, aunque se puede extender a otros órganos del cuerpo, dando lugar, por ejemplo, a infecciones vaginales, la denominada candidiasis vaginal o en la boca, produciendo candidiasis oral que se caracteriza por una lengua blanca.




Es muy importante su diagnóstico para descartar que se haga crónica. Una candidiasis crónica puede alterar la microbiota y, a su vez, la permeabilidad intestinal, provocando un síndrome de intestino permeable, facilitando la entrada de toxinas en el organismo.

La infección por Candida puede afectar a cualquier persona, pero es más común en personas con el sistema inmune deprimido, como aquellos con VIH, diabetes, cáncer o enfermedades autoinmunes.

Causas de la Candidiasis Intestinal

Existen varios factores que pueden contribuir al crecimiento excesivo de este hongo en el intestino, incluyendo:

  • Uso de antibióticos: Los antibióticos matan tanto las bacterias malas como las bacterias buenas del intestino, pero no ataca a los hongos. Su ingesta provoca un desequilibrio de la microbiota intestinal que puede dar lugar a un sobrecrecimiento de Candida albicans y que este crezca sin control.
  • Dietas altas en azúcar y carbohidratos refinados: C. albicans se alimenta de azúcar e hidratos de carbono refinados, por lo que consumir grandes cantidades de estos alimentos puede promover el crecimiento excesivo de este hongo.
  • Estrés prolongado: El estrés contribuye a debilitar el sistema inmune y permitir que C. albicans crezca sin control.
  • Sistema inmune debilitado: Esto se produce en personas con VIH, cáncer y enfermedades autoinmunes, aumentando el riesgo de desarrollar esta infección.

Síntomas de la Candidiasis Intestinal

Los síntomas pueden variar de una persona a otra, pero en general, el cuadro clínico pueden incluir:

  • Dolor e hinchazón abdominal
  • Diarrea o estreñimiento
  • Flatulencia y distensión abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Infecciones recurrentes por hongos en la piel y las uñas
  • Síntomas similares a la gripe, como malestar general, dolor de garganta, congestión nasal y fiebre baja.



Diagnóstico de la Candidiasis Intestinal

Diagnosticar la infección por C. albicans puede ser difícil porque los síntomas pueden ser vagos e inespecíficos. Se puede diagnosticar mediante un examen de heces al microscopio o con técnicas analíticas en sangre.

Análisis de heces

Si existe la sospecha de una candidiasis, su diagnóstico se puede determinar mediante la detección de C. albicans en heces y siempre y cuando supere un determinado nivel. La sola presencia del hongo en heces no implica infección puesto que, como ya dijimos, se trata de una especie que, de modo natural, puede estar en nuestro organismo sin producir infección.

Análisis de sangre

Otro método de diagnóstico es la determinación de anticuerpos antimicelio en sangre. Se trata de una prueba más específica, ya que nos permite diferenciar si hay infección o no, puesto que la infección solo se produce si el hongo está en fase micelial que es precisamente lo que determina esta prueba. Esta técnica presenta además la ventaja de su rapidez frente al análisis en heces.

Se deben evitar pruebas caseras para determinar la presencia de C. albicans como la saliva y el fondo del vaso de agua. Este tipo de pruebas no tiene ningún tipo de fiabilidad ni respaldo científico alguno.

Tampoco existe a día de hoy un test de venta en farmacias para determinar la presencia de candidiasis intestinal. Estas técnicas analíticas se desarrollan en laboratorios de análisis clínicos.

Tratamiento para la Candidiasis Intestinal

El tratamiento adecuado para combatir la candidiasis depende de su gravedad.

En casos leves a moderados, se puede tratar con cambios en la dieta y suplementos naturales, como probióticos. En casos más graves, se pueden prescribir antifúngicos, siendo el más común el fluconazol.

¿Cómo tomar fluconazol para candidiasis intestinal?

De forma general se comienza con una primera dosis de carga, de choque para luego reducir la dosis. Se suele comenzar con unos 200 – 400 mg para pasar luego a 100 – 200 mg durante, habitualmente, 3 – 4 semanas, hasta la desaparición de síntomas.

Sin embargo, para un tratamiento efectivo, también es importante abordar los factores que pueden contribuir al crecimiento excesivo de C. albicans en el intestino. Entre estos factores, destacan el tener una dieta rica en azúcares y carbohidratos refinados (pasteles, dulces o pan blanco), un sistema inmunológico debilitado, el uso prolongado de antibióticos o un exceso de estrés.

Una correcta alimentación ayuda también a tratar estas infecciones producidas por este hongo.  Algunos estudios sugieren que algunos alimentos pueden tener propiedades antifúngicas:

El aceite de coco o la leche de coco que tiene ácido caprílico, con propiedades antifúngicas, así como ácido láurico como ácido láurico con capacidad para fortalecer el sistema inmune.

Ajo, que contiene alicina, confiriéndole propiedades hipoglucémicas y antifúngicas.

No debemos olvidar los alimentos ricos en nutrientes esenciales, vitaminas y minerales que pueden ayudar a fortalecer el sistema inmune que suele estar debilitado y deprimido en estos casos. Algunos ejemplos son las verduras de hoja verde, nueces, semillas o pescado

Existen también algunos remedios naturales como el vinagre de manzana pueden ayudar a inhibir el crecimiento excesivo de C. albicans Así lo afirman algunos estudios (1)

Otros estudios se inclinan por la capacidad del bicarbonato sódico al 5 % como agente desinfectante frente a Candida albicans. (2)




Cómo se puede prevenir la Candidiasis Intestinal

La prevención de la candidiasis intestinal implica mantener un estilo de vida saludable y equilibrado. Algunas recomendaciones para son:

  • Evitar el uso excesivo de antibióticos.
  • Alimentación: Muy importante seguir una dieta equilibrada y baja en azúcares y carbohidratos refinados para evitar el aumento de glucosa en sangre.
  • Reducir el estrés a través de la meditación, el yoga o técnicas de relajación.

Conclusión

La candidiasis intestinal es una infección fúngica común que puede afectar a cualquier persona. Es importante estar atento a los síntomas y buscar tratamiento si es necesario. Mantener un estilo de vida saludable, con una alimentación sana y equilibrada también puede ayudar a prevenirla.

Preguntas frecuentes sobre la Candidiasis Intestinal

¿Cómo saber si tengo candidiasis en el intestino?

Los síntomas de la candidiasis intestinal pueden incluir dolor abdominal, hinchazón, diarrea, estreñimiento, fatiga, dolores de cabeza, sensación de neblina cerebral, erupciones cutáneas, mal aliento y avidez hacia los productos dulces. Sin embargo, estos síntomas pueden estar presentes en otras patologías, por lo que es importante hablar con un profesional médico para recibir un diagnóstico adecuado.

¿Qué pasa si tengo cándida en el intestino?

El crecimiento excesivo de cándida en el intestino puede causar una variedad de problemas de salud, incluyendo la alteración de la permeabilidad intestinal, lo que puede permitir que toxinas y bacterias entren en el torrente sanguíneo. También puede disminuir la absorción de nutrientes y debilitar el sistema inmunológico.

¿Cómo se cura la candidiasis en el intestino?

El tratamiento de esta candidiasis puede incluir cambios en la dieta, suplementos nutricionales, medicamentos antifúngicos y terapia de reemplazo de bacterias intestinales saludables. Es importante trabajar con un profesional de la salud para desarrollar un plan de tratamiento adecuado.

¿Qué provoca candidiasis intestinal?

Esta infección puede ser causada por una variedad de factores, incluyendo el uso excesivo de antibióticos, una dieta alta en carbohidratos refinados y azúcares, un sistema inmunológico debilitado, trastornos hormonales, y el estrés prolongado

¿Cómo eliminar la candidiasis intestinal de forma natural?

Algunas estrategias naturales que pueden ayudar a combatir esta infección incluyen seguir una dieta inflamatoria, reducir la ingesta de azúcares refinados, tomar alimentos probióticos naturales, usar de suplementos antimicóticos naturales, como el aceite de orégano, el ajo o el aceite de coco.

¿Qué no se debe comer con candidiasis intestinal?

En general, se recomienda evitar todo aquello que puedan fomentar el crecimiento de C. albicans en el intestino y promover la inflamación en el cuerpo. Algunos de los alimentos que se deben evitar son:

  • Azúcares refinados y carbohidratos simples: esto incluye dulces, pasteles, galletas, pan blanco, pasta, arroz blanco, bebidas azucaradas, entre otros.
  • Alimentos con alto contenido de levadura: como el pan, los bollos, los muffins y los pasteles que contienen levadura en su preparación.
  • Productos procesados y refinados: como los productos enlatados, comidas rápidas o snacks.
  • Lácteos convencionales: especialmente los que contienen altos niveles de azúcares.
  • Carnes procesadas y carnes rojas: ya que contienen grasas saturadas que pueden aumentar la inflamación en el cuerpo.
  • Frutas muy dulces: como el plátano, la uva, el mango y la piña, que tienen un alto contenido de azúcar.
  • Alcohol y bebidas carbonatadas.

Se recomienda incluir en la dieta alimentos saludables y ricos en nutrientes, como vegetales de hojas verdes, proteínas magras, grasas saludables como el aceite de oliva y los aguacates, nueces y semillas, y alimentos fermentados como el yogur probiótico y el chucrut. Es importante mencionar que estos cambios en la dieta deben hacerse en conjunto con un plan de tratamiento adecuado y bajo la supervisión de un profesional médico.

¿Qué medicamento mata la candidiasis intestinal?

Los medicamentos antifúngicos, como el fluconazol, son efectivos para tratar la infección. Es importante trabajar con un profesional de la salud para determinar la dosis y duración adecuadas del tratamiento.

¿Qué empeora la candidiasis?

La candidiasis intestinal puede empeorar con el consumo excesivo de alimentos inflamatorios, como azúcares o carbohidratos refinados, el estrés prolongado y el uso excesivo de antibióticos.

¿Cómo se contagia la candidiasis intestinal?

La candidiasis intestinal no se considera contagiosa que se pueda transmitir de persona a persona. La cándida forma parte de la microbiota normal del tracto gastrointestinal y la vagina en pequeñas cantidades, pero su crecimiento excesivo es lo que causa la candidiasis.

¿Que no hacer si tienes cándida?

Cuando se tiene candidiasis, es importante evitar los siguientes hábitos o comportamientos:

  • No consumir alimentos con alto contenido de azúcares refinados, carbohidratos o procesados.
  • Evitar el consumo de alcohol y bebidas carbonatadas.
  • No utilizar ropa ajustada y ropa interior de materiales sintéticos que impidan la transpiración adecuada.
  • No utilizar productos perfumados o irritantes como jabones, cremas, y desodorantes femeninos ya que puede alterar el pH y facilitar la proliferación del hongo.
  • Evitar el uso de antibióticos de forma innecesaria o sin supervisión médica.
  • No automedicarse con tratamientos antimicóticos sin una adecuada evaluación médica y prescripción.

Es importante tener en cuenta que estos consejos no reemplazan el diagnóstico y tratamiento adecuados por parte de un profesional médico. Si se sospecha de estar sufriendo esta patología, u otra condición de salud, es recomendable buscar atención médica para recibir un diagnóstico y tratamiento adecuados.

(1 )Yagnik D, Serafin V, J Shah A. Antimicrobial activity of apple cider vinegar against Escherichia coli, Staphylococcus aureus and Candida albicans; downregulating cytokine and microbial protein expression. Sci Rep. 2018 Jan 29;8(1):1732. doi: 10.1038/s41598-017-18618-x. PMID: 29379012; PMCID: PMC5788933.

(2 )Sousa FA, Paradella TC, Koga-Ito CY, Jorge AO. Effect of sodium bicarbonate on Candida albicans adherence to thermally activated acrylic resin. Braz Oral Res. 2009 Oct-Dec;23(4):381-5. doi: 10.1590/s1806-83242009000400006. PMID: 20027444.


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